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Reflexive verbs in German

  1. What is a reflexive verb?
  2. Reflexive pronouns
  3. Reflexive verbs with accusative
  4. Reflexive verbs with dative

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What is a reflexive verb?

There are certain verbs that require an additional reflexive pronoun. Reflexive means backward. The reflexive pronoun refers back to the subject in the sentence. In English, these verbs can be recognised by the use of reflexive pronouns i.e. "myself", "yourself", "himself" etc. For example, "to enjoy yourself". However, They are more common in German than in English. Most of the reflexive verbs in German are accusative but some are dative. Reflexive verbs in English may not be reflexive in German and vice versa.

For example, "sich setzen" (to sit down) is a reflexive verb in German but in English it is not reflexive.
Ich setze mich auf den Stuhl. (I sit down on the chair.)
Herr Meyer setzt sich auf den Stuhl.(Mr. Meyer sits down on the chair.)
Bitte setzen Sie sich auf den Stuhl. (Please sit on the chair.)

Reflexive pronouns

We have already learned reflexive pronouns in lesson 22, Pronouns in dative. Reflexive pronouns in accusative and dative are:

Singular Plural
Accusative
1. Person mich uns
2. Person dich euch
2. Person
Polite
sich sich
3. Person sich sich
Dative
1. Person mir uns
2. Person dir euch
2. Person
Polite
sich sich
3. Person sich sich

Please note that a reflexive verb is a transitive verb whose subject and object always refer to the same person or thing. For example,
Ich setze mich auf den Stuhl.
Du setzt dich ...
Er/es/sie setzt sich ...
Wir setzen uns ...
Ihr setzt euch ...
Sie setzen sich ...

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Reflexive verbs with accusative

Following are some reflexive verbs that take accusative.
sich abkühlen (to cool down)
sich ärgern (to be angry, to be annoyed)
sich bewegen (to move)
sich erholen (to recover)
sich erkälten (to catch a cold)
sich freuen (to be happy)
sich fürchten (to be afraid)
sich interessieren (to be interested in)
sich konzentrieren (to concentrate)
sich kümmern (to look after)
sich setzen (to sit down)
sich treffen (to meet)
sich verabschieden (to say goodbye)
sich verfahren (to get lost)

sich abkühlen (to cool down): "sich abkühlen" is separable reflexive verb.
Bitte setzen Sie sich vor den Ventilator und kühlen Sie sich ab. (Please sit in front of the fan and cool down yourself.)

sich ärgern (to be angry, to be annoyed): "sich ärgern" takes the preposition "über".
Ich ärgere mich über dich. (I am angry with you)

sich bewegen (to move): Bitte bewegen Sie sich schnell. Wir sind schon zu spät. (Please move quickly. We are already too late.)
Im Sommer, die Temperaturen bewegen sich zwischen 26 und 32 Grad. (In summer, temperatures range (move) between 26 and 32 degrees.)

sich erholen (to recover): Ich möchte mich nach fünf Stunden Fahrt erholen. (I want to recover after five hours of driving.)
Nach dem Training, er will sich immer erholen. (After training, he always wants to recover.)

sich erkälten (to catch a cold): Bei diesem Wetter kann man sich leicht erkälten. (In this weather you can catch cold easily.)
Gehen Sie bitte rein. Sie können sich hier erkälten. (Please go inside. You can catch a cold here.)

sich freuen (to be happy): "sich freuen" takes perposition "über" or "auf".
Die Mannschaft freut sich über ihren Sieg. (The team is happy about its victory.)
Ich freue mich über deine Noten. (I'm happy about your grades.)

sich fürchten (to be afraid): "sich fürchten" takes preposition "vor".
Ich fürchte mich nicht. (I am not afraid.)
Ich fürchte mich vor den Schlangen. (I am afraid of the snakes.)
die Schlange (snake), die Schlangen (snakes)

sich interessieren (to be interested in): "sich interessieren" takes preposition "für".
Ich interessiere mich für dieses Auto. (I am interested in this car.)
Wir interessieren uns für neues Haus. (We are interested in new house.)

sich konzentrieren (to concentrate): "sich konzentrieren" takes preposition "auf".
Ich möchte mich auf meine Arbeit konzentrieren. (I want to concentrate on my work.)

sich kümmern (to look after): "sich kümmern" takes preposition "um".
Eltern kümmern sich um ihre Kinder. (Parents take care of their children.)

sich setzen (to sit down): Er setzt sich auf den Stuhl. (He sits down on the chair.)

sich treffen (to meet): Meine Freunde treffen sich jede Woche. (My friends meet every week.)
Wir treffen uns morgen wieder. (We will meet again tomorrow.)

sich verabschieden (to say goodbye): Nach der Party verabschiede ich mich und gehe nach Hause. (After the party I say goodbye and go home.)
Er soll sich jetzt von seinen Eltern verabschieden und nach Berlin fahren. (He should now say goodbye to his parents and go to Berlin.)

sich verfahren (to get lost): Er soll geradeaus fahren. Er verfährt sich. (He should go straight. He is getting lost.)

Reflexive verbs with dative

Following reflexive verbs take dative reflexive pronouns.

sich vorstellen (to imagine): Das kann ich mir nicht vorstellen. (I can not imagine that.)
sich denken is also used in meanings of "to imagine", "to conceive".
Ich kann mir keine bessere Methode denken. (I can not conceive a better way.)
"sich vorstellen" is separable reflexive verb.
Ich stelle mir solche Sachen gar nicht vor. (I do not imagine such things.)

sich sorgen machen (to worry, to be concerned): Kinder spielen auf der Straße und ich mache mir Sorgen. (Children are playing in the street and I'm worried.)
Machen Sie sich keine Sorgen! (Do not worry!)

sich merken (to remember): Ich merke mir deinen Namen. (I remember your name.)
Sie müssen sich deutsche Buchstaben merken. (You must remember German letters.)

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