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Future Tense in German

Simple future tense (Futur 1)


This page contains topics:

  1. Future in German
  2. Formation of Futur 1
    1. Conjugation of "werden"
  3. Use of simple future (Futur 1) in German
  4. Modal verbs in the German future tense
  5. Questions in the German future tense

1. Future in German

From previous lessons in level A1, we already know that the German present tense (das Präsens) can be translated into three tenses in English. For example:
Ich gehe.

  1. I go.
  2. I am going.
  3. I'll go.

Tobias kannst du bitte das Fenster aufmachen? (Tobias can you please open the window?)
Tobias replies:
Ich mache es. (I do it. / I am doing it. / I'll do it.)

However, to show the explicit future, an auxiliary verb "werden" (will or shall) is used.
For example: Wir werden nach Berlin fahren. (We will drive to Berlin.)
Ich werde es machen. (I will do it.)
When the auxiliary verb "werden" comes in a sentence, it clearly shows that the sentence is about some time in the future. This sentence structure is called Futur 1 or Futur eins.

2. Formation of Futur 1

The conjugated form of the auxiliary verb "werden" is the second element and the main verb, which is in its infinitive form, is pushed at the end of the sentence.

2.1 Conjugation of "werden"

Singular Plural
1st person
ich werde
wir werden
2nd person, familiar form
du wirst
ihr werdet
2nd person, polite form
Sie werden
Sie werden
3rd person
er wird
es wird
sie wird
sie werden

3. Use of simple future (Futur 1) in German

The use of simple future (Futur 1) is very similar to the use of the simple future in English. The following German future tense examples explain the use of Futur 1 in German.

  1. An expectation / intention in the future

    Es wird morgen noch regnen. (It will still rain tomorrow.)
    Sie wird bald ein Auto kaufen. (She will soon buy a car.)
    Mama, ich werde nie wieder rauchen. (Mom, I will never smoke again.)
    regnen (to rain), bald (soon), kaufen (to buy), nie (never), wieder (again), nie wieder (never again), rauchen (to smoke)
  2. An event in the future

    Morgen werden wir alle feiern. (Tomorrow we will all celebrate.)
    Er wird bald heiraten. (He will marry soon.)
    feiern (to celebrate), heiraten (to marry)
  3. Express a presumption in the present

    Der Tobias lernt gar nicht. Er wird die Prüfung nicht schafen. (Tobias does not learn. He can not pass the exam.)
    Sie ist gerade von einer Reise angekommen. Sie wird müde sein. (She has just arrived from a trip. She will be tired.)
    Ich habe den Kuli auf dem Tisch gelegt. Der wird irgendwo hier sein. (I put the pen on the table. It will be here somewhere.)
    lernen (to learn), nicht (not), gar nicht (not at all), die Prüfung (test, exam) plural: die Prüfungen, schafen (to manage something), die Reise (trip, journey) plural: die Reisen, müde (tired), irgendwo (anywhere, somewhere)
  4. Alternative to the imperative (To order somebody)

    Ihr werdet jetzt sofort nach Hause gehen! (You will go home right now!)
    Du wirst jetzt bei mir entschuldigen! (You will apologize to me now!)
    Du wirst der Dreck sauber machen! (You will clean the dirt!)
    entschuldigen (to apologize), der Dreck (dirt), sauber (clean), etwas saubermachen / sauber machen (to clean something)

Futur 1 with the modal verb is a double infinitive. If the German simple future tense (Futur 1) has a modal verb, the corresponding conjugated form of the axillary verb "werden" occupies the second place after the subject. The double infinitive, i.e. the infinitive of the main verb and modal verb infinitive are placed together at the end of the sentence.
Präsens of werden + infinitive of main verb + infinitive of modal verb


Wir müssen nach Hause fahren. (We have to go home.)
Wir werden morgen nach Hause fahren müssen. (We will have to go home tomorrow.)


Kleine Kinder müssen nicht hier spielen. (Little children should not play here.)
Kleine Kinder werden nicht hier spielen müssen. (Small children will not have to play here.)


Er kann nicht mehr arbeiten. (He can not work anymore.)
Er wird nicht mehr arbeiten können. (He will not be able to work anymore.)


Ich werde morgen nach Berlin fahren müssen. (I'll have to go to Berlin tomorrow.)
Herr Müller wird bald ein BMW kaufen wollen. (Mr. Müller will soon want to buy a BMW.)
Sabine wird nicht am Wochenende zu der Party gehen dürfen. (Sabine won't be allowed to go to the party on the weekend.)
Wir alle werden am Freitag früh nach Hause kommen sollen. (We're all supposed to come home early on Friday.)


Ich werde fahren können. (I will be able to drive.)
Du wirst fahren können. (You will be able to drive.)
Er wird fahren können. (He'll be able to drive.)
Wir werden fahren können. (We'll be able to drive.)
Ihr werdet fahren können. (You will be able to drive.)
Sie werden fahren können. (You will be able to drive.)


Ich werde helfen müssen. (I will have to help.)
Du wirst helfen müssen. (You will have to help.)
Er wird helfen müssen. (He'll have to help.)
Wir werden helfen müssen. (We'll have to help.)
Ihr werdet helfen müssen. (You will have to help.)
Sie werden helfen müssen. (You will have to help.)

5. Questions in the German future tense

The structure of interrogative sentences in the German future tense is almost similar to English.
In questions without interrogative pronouns, the auxiliary verb "werden" is the first element.

Wir werden nach Berlin fahren. (We will drive to Berlin.)
Werden wir nach Berlin fahren? (Shall we drive to Berlin?)

In questions with interrogative pronouns, the auxiliary verb "werden" is the second element. The first place in such a question is occupied by the interrogative pronoun.

Wann werden wir nach Berlin fahren?

Interrogatives in the simple future with modal verbs also follow the same above described sentence structure.

Wir werden morgen nach Berlin fahren müssen. (We'll have to drive to Berlin tomorrow.)
Werden wir morgen nach Berlin fahren müssen? (Shall we have to drive to Berlin tomorrow?)
Wie werden wir morgen nach Berlin fahren müssen? (How shall we have to drive to Berlin tomorrow?)

Please remember, as discussed at the beginning of this lesson, the auxiliary verb "werden" is used to show the explicit future. If we have another way to point out the future, the above questions can also be asked without "werden".
In the following sentences, the adjective "morgen" (tomorrow) is already pointing that questions are about the time in the future.

Fahren wir morgen nach Berlin? (Are we driving to Berlin tomorrow?)
Wie fahren wir morgen nach Berlin? (How do we go to Berlin tomorrow?)
Müssen wir morgen nach Berlin fahren? (Do we have to go to Berlin tomorrow?)
Wie müssen wir morgen nach Berlin fahren? (How do we have to go to Berlin tomorrow?)

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