This course is designed in a step by step progress. It is recommended not to move to the next lesson until you have completed the goal of the previous lesson.

Lesson 27

Simple future tense in German (Futur I)

Goal of this lesson

The goal of this lesson is to understand the future tense in German.

Futur I

From the previous chapters, we know that German present tense (das Präsens) can be translated into three tenses in English. For example:
Ich gehe.

  1. I go.
  2. I am going.
  3. I'll go.

Tobias kannst du bitte das Fenster aufmachen? (Tobias can you please open the window?)
Tobias replies:
Ich mache es. (I do it. / I am doing it. / I'll do it.)

However, to show the explicit future, an auxiliary verb "werden" (will) is used.
For example: Wir werden nach Berlin fahren. (We will drive to Berlin.)
Ich werde es machen. (I will do it.)
When the auxiliary verb "werden" comes in a sentece, it clearly shows that the sentence is about sometime in the future. This sentence structure is called Futur I.

Formation of Futur I

The conjugation of auxiliary verb "werden" is the second element and the main verb in infinitive form is pushed at the end.

Conjutation of verb "werden"

Singular Plural
1st person
ich werde wir werden
2nd person, familiar form
du wirst ihr werdet
2nd person, polite form
Sie werden Sie werden
3rd person
er wird
es wird
sie wird
sie werden

Use of Futur I

Use of Futur I is very similar to use of simple future in English.

  1. An expectation / intention in future
    Es wird morgen noch regnen. (It will still rain tomorrow.)
    Sie wird bald ein Auto kaufen. (She will soon buy a car.)
    Mama, ich werde nie wieder rauchen. (Mom, I will never smoke again.)
  2. An even in future
    Morgen werden wir alle feiern. (Tomorrow we will all celebrate.)
    Er wird bald heiraten. (He will marry soon.)
  3. Express a presumption in the present
    Der Tobias lernt gar nicht. Er wird die Prüfung nicht schafen. (Tobias does not learn. He can not pass the exam.)
    Sie ist gerade von einer Reise angekommen. Sie wird müde sein. (She has just arrived from a trip. She will be tired.)
    Ich habe den Kuli auf dem Tisch gelegt. Der wird irgendwo hier sein. (I put the pen on the table. It will be here somewhere.)
  4. Alternative to the imperative (To order somebody)
    Ihr werdet jetzt sofort nach Hause gehen! (You will go home right now!)
    Du wirst jetzt bei mir entschuldigen! (You will apologize to me now!)
    Du wirst der Dreck sauber machen! (You will clean the dirt!)

Futur I with modal verbs

The conjugated modal verb, which is at the second position in the present tense, is placed at the end of the sentence in Futur I in the infinitive form. The conjugation of "werden" is placed at the second position.

Wir müssen nach Hause fahren. (We have to go home.)
Wir werden morgen nach Hause fahren müssen. (We will have to go home tomorrow.)

Kleine Kinder müssen nicht hier spielen. (Little children should not play here.)
Kleine Kinder werden nicht hier spielen müssen. (Small children will not have to play here.)

Er kann nicht mehr arbeiten. (He can not work anymore.)
Er wird nicht mehr arbeiten können. (He will not be able to work anymore.)